पेशावर एक्सप्रेस

कृष्ण चंदर

पेशावर एक्सप्रेस

कृष्ण चंदर

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    स्टोरीलाइन

    भारत-पाकिस्तान विभाजन पर लिखी गई एक बहुत दिलचस्प कहानी। इसमें घटना है, दंगे हैं, विस्थापन है, लोग हैं, उनकी कहानियाँ, लेकिन कोई भी केंद्र में नहीं है। केंद्र में है तो एक ट्रेन, जो पेशावर से चलती है और अपने सफ़र के साथ बँटवारे के बाद हुई हैवानियत की ऐसी तस्वीर पेश करती है कि पढ़ने वाले की रुह काँप जाती है।

    जब मैं पेशावर से चली, तो मैंने छकाछक इत्मीनान का साँस लिया। मेरे डिब्बों में ज़्यादा-तर हिंदू लोग बैठे हुए थे। ये लोग पेशावर से होते हुए मरदान से, कोहाट से, चारसद्दा से, ख़ैबर से, लंडी कोतल से, बन्नूँ, नौशेरा से, मानसहरा से आए थे और पाकिस्तान में जान-ओ-माल को महफ़ूज़ पाकर हिन्दुस्तान का रुख़ कर रहे थे।

    स्टेशन पर ज़बरदस्त पहरा था और फ़ौज वाले बड़ी चौकसी से काम कर रहे थे। इन लोगों को जो पाकिस्तान में पनाह-गुज़ीं और हिन्दुस्तान में शरणार्थी कहलाते थे उस वक़्त तक चैन का साँस आया जब तक मैंने पंजाब की रूमान-ख़ेज़ सर-ज़मीन की तरफ़ क़दम बढ़ाए। ये लोग शक्ल-ओ-सूरत से बिल्कुल पठान मा'लूम होते थे, गोरे चिट्टे मज़बूत हाथ पाँव, सिर पर कुलाह और लुंगी, और जिस्म पर क़मीज़ और शलवार, ये लोग पश्तो में बात करते थे और कभी-कभी निहायत करख़्त क़िस्म की पंजाबी में बात करते थे।

    उनकी हिफ़ाज़त के लिए हर डिब्बे में दो सिपाही बंदूक़ें लेकर खड़े थे। वजीहा बलोच सिपाही अपनी पगड़ियों के उक़ब मोर के छत्तर की तरह ख़ूबसूरत तुर्रे लगाए हुए, हाथ में जदीद राइफ़लें लिए हुए उन पठानों और उनके बीवी बच्चों की तरफ़ मुस्कुरा-मुस्कुरा कर देख रहे थे जो एक तारीख़ी ख़ौफ़ और शर के ज़ेर-ए-असर उस सर-ज़मीन से भागे जा रहे थे। जहाँ वो हज़ारों साल से रहते चले आए थे। जिसकी संगलाख़ सर-ज़मीन से उन्होंने तवानाई हासिल की थी, जिसके बर्फ़ाब चश्मों से उन्होंने पानी पिया था। आज ये वतन यक-लख़्त बेगाना हो गया था और उसने अपने मेहरबान सीने के किवाड़ उन पर बंद कर दिए थे और वो एक नए देस के तपते हुए मैदानों का तसव्वुर दिल में लिए बा-दिल-ए-ना-ख़्वासता वहाँ से रुख़्सत हो रहे थे।

    इस अम्र की मसर्रत ज़रूर थी कि उनकी जानें बच गई थीं। उनका बहुत सा माल-ओ-मता'अ और उनकी बहुओं, बेटियों, माओं और बीवियों की आबरू महफ़ूज़ थी लेकिन उनका दिल रो रहा था और आँखें सरहद के पथरीले सीने पर यूँ गड़ी हुई थीं गोया उसे चीर कर अंदर घुस जाना चाहती हैं और उसके शफ़क़त भरे ममता के फ़व्वारे से पूछना चाहती हैं, बोल माँ आज किस जुर्म की पादाश में तूने अपने बेटों को घर से निकाल दिया है।

    अपनी बहुओं को इस ख़ूबसूरत आँगन से महरूम कर दिया है, जहाँ वो कल तक सुहाग की रानियाँ बनी बैठी थीं। अपनी अलबेली कुँवारियों को, जो अंगूर की बेल की तरह तेरी छाती से लिपट रही थीं, झिंझोड़ कर अलग कर दिया है। किस लिए आज ये देस बिदेस हो गया है।

    मैं चलती जा रही थी और डिब्बों में बैठी हुई मख़्लूक़ अपने वतन की सत्ह-ए-मुर्तफ़'अ उसके बुलंद-ओ-बाला चटानों, उसके मर्ग़-ज़ारों, उसकी शादाब वादियों, कुंजों और बाग़ों की तरफ़ यूँ देख रही थी, जैसे हर जाने-पहचाने मंज़र को अपने सीने में छिपा कर ले जाना चाहती हो। जैसे निगाह हर लहज़ा रुक जाए, और मुझे ऐसा मा'लूम हुआ कि इस अ'ज़ीम रंज-ओ-अलम के बारे मेरे क़दम भारी हुए जा रहे हैं और रेल की पटरी मुझे जवाब दिए जा रही है।

    हसन अब्दल तक लोग यूँ ही महज़ूँ, अफ़्सुर्दा यास-ओ-नक्बत की तस्वीर बने रहे। हसन अब्दल के स्टेशन पर बहुत से सिख आए हुए थे। पंजा साहिब से लंबी-लंबी किरपानें लिए चेहरों पर हवाइयाँ उड़ी हुई, बाल-बच्चे सहमे-सहमे से। ऐसा मा'लूम होता था कि अपनी ही तलवार के घाव से ये लोग ख़ुद मर जाएँगे।

    डिब्बों में बैठ कर उन लोगों ने इत्मीनान का साँस लिया और फिर दूसरे सरहद के हिंदू और सिख पठानों से गुफ़्तगू शुरू' हो गई। किसी का घर-बार जल गया था, कोई सिर्फ़ एक क़मीज़ और शलवार में भागा था, किसी के पाँव में जूती थी और कोई इतना होशियार था कि अपने घर की टूटी चारपाई तक उठा लाया था।

    जिन लोगों का वाक़ई बहुत नुक़्सान हुआ था वो लोग गुम-सुम बैठे हुए थे। ख़ामोश, चुप-चाप। और जिसके पास कभी कुछ हुआ था, वो अपनी लाखों की जाएदाद खोने का ग़म कर रहा था और दूसरों को अपनी फ़र्ज़ी इमारत के क़िस्से सुना-सुना कर मरऊब कर रहा था और मुसलमानों को गालियाँ दे रहा था।

    बलोची सिपाही एक पुर-वक़ार अंदाज़ में दरवाज़ों पर राइफ़लें थामें खड़े थे और कभी-कभी एक दूसरे की तरफ़ कनखियों से देखकर मुस्कुरा उठते। तक्षशिला के स्टेशन पर मुझे बहुत अर्से तक खड़ा रहना पड़ा, जाने किस का इंतिज़ार था, शायद आस-पास के गाँव से हिंदू पनाह-गुज़ीं रहे थे।

    जब गार्ड ने स्टेशन मास्टर से बार-बार पूछा तो उसने कहा, “ये गाड़ी आगे जा सकेगी।” एक घंटा और गुज़र गया। अब लोगों ने अपना सामान-ए-ख़ुर्द-ओ-नोश खोला और खाने लगे, सहमे-सहमे बच्चे क़हक़हे लगाने लगे और मासूम कुँवारियाँ दरीचों से बाहर झाँकने लगीं और बड़े बूढ़े हुक़्क़े गुड़गुड़ाने लगे। थोड़ी देर के बा'द दूर से शोर सुनाई दिया और ढोलों के पीटने की आवाज़ें सुनाई देने लगीं। हिंदू पनाह-गुज़ीनों का जत्था रहा था शायद, लोगों ने सर निकाल कर इधर-उधर देखा। जत्था दूर से रहा था और नारे लगा रहा था। वक़्त गुज़रता था, जत्था क़रीब आता गया। ढोलों की आवाज़ तेज़ होती गई।

    जत्थे के क़रीब आते ही गोलियों की आवाज़ कानों में आई और लोगों ने अपने सर खिड़कियों से पीछे हटा लिए। ये हिंदुओं का जत्था था जो आस-पास के गाँव से रहा था। गाँव के मुसलमान लोग उसे अपनी हिफ़ाज़त में ला रहे थे। चुनाँचे हर एक मुसलमान ने एक काफ़िर की लाश अपने कंधे पर उठा रखी थी, जिसने जान बचा कर गाँव से भागने की कोशिश की थी। दो सौ लाशें थीं। मजमे ने ये लाशें निहायत इत्मीनान से स्टेशन पहुँच कर बलोची दस्ते के सपुर्द कीं और कहा कि वो इन मुहाजिरीन को निहायत हिफ़ाज़त से हिन्दुस्तान की सरहद पर ले जाएँ।

    चुनाँचे बलोची सिपाहियों ने निहायत ख़ंदा-पेशानी से इस बात का ज़िम्मा लिया और हर डिब्बे में पंद्रह बीस लाशें रख दी गईं। इसके बा'द मजमे ने हवा में फ़ायर किया और गाड़ी चलाने के लिए स्टेशन मास्टर को हुक्म दिया।

    मैं चलने लगी थी कि फिर मुझे रोक दिया गया और मजमे ने सर्ग़ने में हिंदू पनाह-गुज़ीनों से कहा कि दो सौ आदमियों के चले जाने से उनके गाँव वीरान हो जाएँगे और उनकी तिजारत तबाह हो जाएगी। इसलिए वो गाड़ी में से दो सौ आदमी उतार कर अपने गाँव ले जाएँगे। चाहे कुछ भी हो। वो अपने मुल्क को यूँ बर्बाद होता हुआ नहीं देख सकते। इस पर बलोची सिपाहियों ने उनके फ़हम-ओ-ज़का और उनकी फ़रासत-तब'अ की दाद दी और उनकी वतन-दोस्ती को सराहा। चुनाँचे इस पर बलोची सिपाहियों ने हर डिब्बे से कुछ आदमी निकाल कर मजमे के हवाले किए। पूरे दो सौ आदमी निकाले गए। एक कम एक ज़्यादा।

    “लाइन लगाओ काफ़िरों!” सर्ग़ने ने कहा। सर्ग़ना अपने इलाक़े का सबसे बड़ा जागीरदार था और अपने लहू की रवानी में मुक़द्दस जिहाद की गूँज सुन रहा था। काफ़िर पत्थर के बुत बने खड़े थे। मजमे के लोगों ने उन्हें उठा-उठा कर लाइन में खड़ा किया। दो सौ आदमी, दो सौ ज़िंदा लाशें, चेहरे सुते हुए। आँखें फ़िज़ा में तीरों की बारिश सी महसूस करती हुई। पहल बलोची सिपाहियों ने की।

    पंद्रह आदमी फ़ायर से गिर गए।

    ये तक्षशिला का स्टेशन था।

    बीस और आदमी गिर गए।

    यहाँ एशिया की सबसे बड़ी यूनीवर्सिटी थी और लाखों तालिब-ए-इल्म उस तहज़ीब-ओ-तमद्दुन के गहवारे से कसब-ए-फ़ैज़ करते थे।

    पचास और मारे गए।

    तक्षशिला के अजाइब-घर में इतने ख़ूबसूरत बुत थे, इतने हुस्न-ए-संग-तराशी के नादिर नमूने, क़दीम तहज़ीब के झिलमिलाते हुए चराग़।

    पचास और मारे गए।

    पस-ए-मंज़र में सरकूब का महल था और खेलों का अफ़ई थेटर और मीलों तक फैले हुए एक वसीअ शहर के खंडर। तक्षशिला की गुज़िश्ता अज़्मत के पुर-शिकोह मज़हर।

    तीस और मारे गए।

    यहाँ कनिष्क ने हुकूमत की थी और लोगों को अम्न-ओ-आश्ती और हुस्न-ओ-दौलत से माला-माल किया था।

    पच्चीस और मारे गए।

    यहाँ बुद्ध का नग़्मा-ए-इरफ़ाँ गूँजा था, यहाँ भिक्षुओं ने अम्न-ओ-सुल्ह-ओ-आश्ती का दर्स-ए-हयात दिया था।

    अब आख़िरी गिरोह की अजल गई थी।

    यहाँ पहली बार हिन्दुस्तान की सरहद पर इस्लाम का पर्चम लहराया था। मुसावात और उख़ुव्वत और इंसानियत का पर्चम।

    सब मर गए।

    अल्लाहू-अकबर। फ़र्श ख़ून से लाल था। जब मैं प्लेटफार्म से गुज़री तो मेरे पाँव रेल की पटरी से फिसले जाते थे जैसे मैं अभी गिर जाऊँगी और गिर कर बाक़ी-माँदा मुसाफ़िरों को भी ख़त्म कर डालूँगी। हर डिब्बे में मौत गई थी और लाशें दरमियान में रख दी गई थीं और ज़िंदा लाशों का हुजूम चारों तरफ़ था और बलोची सिपाही मुस्कुरा रहे थे।

    कहीं कोई बच्चा रोने लगा, किसी बूढ़ी माँ ने सिसकी ली। किसी के लुटे हुए सुहाग ने आह की और चीख़ती चिल्लाती रावलपिंडी के प्लेटफार्म पर खड़ी हुई।

    यहाँ से कोई पनाह-गुज़ीं गाड़ी में सवार हुआ। एक डिब्बे में चंद मुसलमान नौजवान पंद्रह बीस बुर्क़ापोश औरतों को लेकर सवार हुए। हर नौजवान राइफ़ल से मुसल्लह था। एक डिब्बे में बहुत सा सामान-ए-जंग लादा गया, मशीन-गनें, और कारतूस, पिस्तौल और राइफ़लें।

    जेहलम और गूजर ख़ाँ के दरमिया'नी इलाक़े में मुझे सिगनल खींच कर खड़ा कर दिया गया। मैं रुक गई। मुसल्लह नौजवान गाड़ी से उतरने लगे। बुर्क़ापोश ख़वातीन ने शोर मचाना शुरू' किया। हम हिंदू हैं, हम सिख हैं। हमें ज़बरदस्ती ले जा रहे हैं। उन्होंने बुर्क़े फाड़ डाले और चिल्लाना शुरू' किया। नौजवान मुसलमान हँसते हुए उन्हें घसीट कर गाड़ी से निकाल लाए। हाँ ये हिंदू औरतें हैं, हम इन्हें रावलपिंडी से उनके आरामदेह घरों, उनके ख़ुशहाल घरानों, उनके इज़्ज़तदार माँ-बाप से छीन कर लाए हैं। अब ये हमारी हैं, हम इनके साथ जो चाहे सुलूक करेंगे। अगर किसी में हिम्मत है तो इन्हें हमसे छीन कर ले जाए।

    सरहद के दो नौजवान हिंदू पठान छलाँग मार कर गाड़ी से उतर गए, बलोची सिपाहियों ने निहायत इत्मीनान से फ़ायर कर के उन्हें ख़त्म कर दिया। पंद्रह बीस नौजवान और निकले, उन्हें मुसल्लह मुसलमानों के गिरोह ने मिनटों में ख़त्म कर दिया। दर-अस्ल गोश्त की दीवार लोहे की गोली का मुक़ाबला नहीं कर सकती।

    नौजवान हिंदू औरतों को घसीट कर जंगल में ले गए, और मैं मुँह छुपा कर वहाँ से भागी। काला, ख़ौफ़नाक स्याह धुआँ मेरे मुँह से निकल रहा था। जैसे काएनात पर ख़बासत की सियाही छा गई थी और साँस मेरे सीने में यूँ उलझने लगी जैसे ये आहनी छाती अभी फट जाएगी और अंदर भड़कते हुए लाल-लाल शो'ले इस जंगल को ख़ाक-ए-सियाह कर डालेंगे जो उस वक़्त मेरे आगे पीछे फैला हुआ था और जिसने इन पंद्रह औरतों को चश्म-ए-ज़दन में निगल लिया था।

    लाला मूसा के क़रीब लाशों से इतनी मकरूह सड़ाँद निकलने लगी कि बलोची सिपाही उन्हें बाहर फेंकने पर मजबूर हो गए। वो हाथ के इशारे से एक आदमी को बुलाते और उससे कहते, “इसकी लाश को उठा कर यहाँ लाओ, दरवाज़े पर।”, और जब वो आदमी एक लाश उठा कर दरवाज़े पर लाता, तो वो उसे गाड़ी से बाहर धक्का दे देते। थोड़ी देर में सब लाशें एक-एक हमराही के साथ बाहर फेंक दी गईं और डिब्बों में आदमी कम हो जाने से टाँगें फैलाने की जगह भी हो गई। फिर लाला मूसा गुज़र गया और वज़ीराबाद गया।

    वज़ीराबाद का मशहूर जंक्शन, वज़ीराबाद का मशहूर शहर, जहाँ हिन्दुस्तान भर के लिए छुरियाँ और चाक़ू तैयार होते हैं। वज़ीराबाद जहाँ हिंदू और मुसलमान सदियों से बैसाखी का मेला बड़ी धूम-धाम से मनाते हैं और उसकी ख़ुशियों में इकट्ठे हिस्सा लेते हैं।

    वज़ीराबाद का स्टेशन लाशों से पटा हुआ था। शायद ये लोग बैसाखी का मेला देखने आए थे। लाशों का मेला शहर में धुआँ उठ रहा था और स्टेशन के क़रीब अंग्रेज़ी बैंड की सदा सुनाई दे रही थी और हुजूम की पुर-शोर तालियों और क़हक़हों की आवाज़ें भी सुनाई दे रही थीं। चंद मिनटों में हुजूम स्टेशन पर गया। आगे-आगे देहाती नाचते गाते रहे थे और उनके पीछे नंगी औरतों का हुजूम, मादर-ज़ाद नंगी औरतें, बूढ़ी, नौजवान, बच्चियाँ, दादियाँ और पोतियाँ, माएँ और बहूएँ और बेटियाँ, कुंवारियाँ और हामिला औरतें, नाचते गाते हुए मर्दों के नर्ग़े में थीं।

    औरतें हिंदू और सिख थीं और मर्द मुसलमान थे और दोनों ने मिलकर ये अ'जीब बैसाखी मनाई थी, औरतों के बाल खुले हुए थे। उनके जिस्मों पर ज़ख़्मों के निशान थे और वो इस तरह सीधी तन कर चल रही थीं जैसे हज़ारों कपड़ों में उनके जिस्म छुपे हों, जैसे उनकी रूहों पर सुकून-आमेज़ मौत के दबीज़ साये छा गए हों। उनकी निगाहों का जलाल द्रौपदी को भी शरमाता था और होंट दाँतों के अंदर यूँ भिंचे हुए थे गोया किसी मुहीब लावे का मुँह-बंद किए हुए हैं। शायद अभी ये लावा फट पड़ेगा और अपनी आतिश-फ़िशानी से दुनिया को जहन्नुम राज़ बना देगा। मजमे से आवाज़ें आईं। पाकिस्तान ज़िंदाबाद।

    इस्लाम ज़िंदाबाद।

    क़ाइद-ए-आ'ज़म मुहम्मद अली जिन्ना ज़िंदाबाद।

    नाचते थिरकते हुए क़दम परे हट गए और अब ये अ'जीब-ओ-ग़रीब हुजूम डिब्बों के ऐ'न सामने था। डिब्बों में बैठी हुई औरतों ने घूँघट काढ़ लिए और डिब्बे की खिड़कियाँ यके-बा'द-दीगरे बंद होने लगीं। बलोची सिपाहियों ने कहा, खिड़कियाँ मत बंद करो, हवा रुकती है, खिड़कियाँ बंद होती गईं। बलोची सिपाहियों ने बंदूक़ें तान लीं। ठाएँ, ठाएँ फिर भी खिड़कियाँ बंद होती गईं और फिर डिब्बे में एक खिड़की भी खुली रही। हाँ कुछ पनाह-गुज़ीं ज़रूर मर गए।

    नंगी औरतें पनाह-गुज़ीनों के साथ बिठा दी गईं और मैं 'इस्लाम ज़िंदाबाद और 'क़ाइद-ए-आ'ज़म मुहम्मद अली जिन्ना ज़िंदाबाद' के नारों के दरमियान रुख़्सत हुई।

    गाड़ी में बैठा हुआ एक बच्चा लुढ़कता लुढ़कता एक बूढ़ी दादी के पास चला गया और उससे पूछने लगा, माँ तुम नहा के आई हो? दादी ने अपने आँसूओं को रोकते हुए कहा, हाँ नन्हे, आज मुझे मेरे वतन के बेटों ने, भाइयों ने नहलाया है।

    तुम्हारे कपड़े कहाँ है अम्माँ?

    उन पर मेरे सुहाग के ख़ून के छींटे थे बेटा। वो लोग उन्हें धोने के लिए ले गए हैं।

    दो नंगी लड़कियों ने गाड़ी से छलाँग लगा दी और मैं चीख़ती चिल्लाती आगे भागी और लाहौर पहुँच कर दम लिया। मुझे एक नंबर प्लेटफार्म पर खड़ा किया गया। नंबर 2 प्लेटफार्म पर दूसरी गाड़ी खड़ी थी। ये अमृतसर से आई थी और उसमें मुसलमान पनाह-गुज़ीं बंद थे।

    थोड़ी देर के बा'द मुस्लिम ख़िदमतगार मेरे डिब्बों की तलाशी लेने लगे और ज़ेवर और नक़दी और दूसरा क़ीमती सामान मुहाजिरीन से ले लिया गया। उसके बा'द चार-सौ आदमी डिब्बों से निकाल कर स्टेशन पर खड़े किए थे। ये मज़बह के बकरे थे क्योंकि अभी अभी नंबर 2 प्लेटफार्म पर जो मुस्लिम मुहाजिरीन की गाड़ी आकर रुकी थी उसमें चार-सौ मुसलमान मुसाफ़िर कम थे और पचास मुस्लिम औरतें अग़वा कर ली गई थीं, इसलिए यहाँ पर भी पचास औरतें चुन-चुन कर निकाल ली गईं और चार-सौ हिंदुस्तानी मुसाफ़िरों को तह-ए-तेग़ किया गया ताकि हिंदुस्तान और पाकिस्तान में आबादी का तवाज़ुन बर-क़रार रहे।

    मुस्लिम ख़िदमत-गारों ने एक दायरा बना रखा था और छुरे हाथ में थे और दायरे में बारी-बारी एक मुहाजिर उनके छुरे की ज़द में आता था और बड़ी चाबुक-दस्ती और मश्शाक़ी से हलाक कर दिया जाता था।

    चंद मिनटों में चार सौ आदमी ख़त्म कर दिए गए और फिर मैं आगे चली। अब मुझे अपने जिस्म के ज़र्रे-ज़र्रे से घिन्न आने लगी। इस क़दर पलीद और मुतअ'फ़्फ़िन महसूस कर रही थी। जैसे मुझे शैतान ने सीधा जहन्नुम से धक्का देकर पंजाब में भेज दिया हो। अटारी पहुँच कर फ़िज़ा बदल सी गई। मुग़लपुरा ही से बलोची सिपाही बदले गए थे और उनकी जगह डोगरों और सिख सिपाहियों ने ले ली थी। लेकिन अटारी पहुँच कर तो मुसलमानों की इतनी लाशें हिंदू मुहाजिरीन ने देखीं कि उनके दिल फ़र्त-ए-मसर्रत से बाग़ बाग़ हो गए।

    आज़ाद हिन्दुस्तान की सरहद गई थी वर्ना इतना हसीन मंज़र किस तरह देखने को मिलता और जब मैं अमृतसर स्टेशन पर पहुँची तो सिखों के नारों ने ज़मीन-आसमान को गूँजा दिया। यहाँ भी मुसलमानों की लाशों के ढेर के ढेर थे और हिंदू जाट और सिख और डोगरे हर डिब्बे में झाँक कर पूछते थे, कोई शिकार है, मतलब ये कि कोई मुसलमान है।

    एक डिब्बे में चार हिंदू ब्राह्मण सवार हुए। सर घुटा हुआ, लंबी चोटी, राम-नाम की धोती बाँधे, हरिद्वार का सफ़र कर रहे थे। यहाँ हर डिब्बे में आठ दस सिख और जाट भी बैठ गए, ये लोग राइफ़लों और बल्लमों से मुसल्लह थे और मशरिक़ी पंजाब में शिकार की तलाश में जा रहे थे। उनमें से एक के दिल में कुछ शुब्हा सा हुआ। उसने एक ब्राह्मण से पूछा, ब्राह्मण देवता किधर जा रहे हो?

    हरिद्वार, तीर्थ करने।

    हरिद्वार जा रहे हो कि पाकिस्तान जा रहे हो।

    मियाँ अल्लाह-अल्लाह करो। दूसरे ब्राह्मण के मुँह से निकला।

    जाट हँसा, तो आओ अल्लाह अल्लाह करें। अवंता सय्याँ, शिकार मिल गया भई आवर एदा अल्लाह बेली करिए। इतना कह कर जाट ने बल्लम नक़ली ब्राह्मण के सीने में मारा।

    दूसरे ब्राह्मण भागने लगे। जाटों ने उन्हें पकड़ लिया। ऐसे नहीं ब्राह्मण देवता, ज़रा डाक्टरी मुआइना कराते जाओ। हरिद्वार जाने से पहले डाक्टरी मुआइना बहुत ज़रूरी होता है। डाक्टरी मुआइने से मुराद ये थी कि वो लोग ख़त्ना देखते थे और जिसके ख़त्ना हुआ होता उसे वहीं मार डालते। चारों मुसलमान जो ब्राह्मण का रूप बदल कर अपनी जान बचाने के लिए भाग रहे थे। वहीं मार डाले गए और मैं आगे चली।

    रास्ते में एक जगह जंगल में मुझे खड़ा कर दिया गया और मुहाजिरीन और सिपाही और जाट और सिख सब निकल कर जंगल की तरफ़ भागने लगे। मैंने सोचा शायद मुसलमानों की बहुत बड़ी फ़ौज उन पर हमला करने के लिए रही है। इतने में क्या देखती हूँ कि जंगल में बहुत सारे मुसलमान मज़ारे अपने बीवी-बच्चों को लिए छुपे बैठे हैं। सत-सिरी अकाल और हिंदू धरम की जय के नारों की गूंज से जंगल काँप उठा, और वो लोग नर्ग़े में ले लिए गए। आधे घंटे में सब सफ़ाया हो गया। बुड्ढे, जवान, औरतें और बच्चे सब मार डाले गए। एक जाट के नेज़े पर एक नन्हे बच्चे की लाश थी और वो उसे हवा में घुमा घुमा कर कह रहा था, “आई बैसाखी। आई बैसाखी। जट्टा लाए हे हे।”

    जालंधर से उधर पठानों का एक गाँव था। यहाँ पर गाड़ी रोक कर लोग गाँव में घुस गए। सिपाही और मुहाजिरीन और जाट पठानों ने मुक़ाबला किया। लेकिन आख़िर में मारे गए, बच्चे और मर्द हलाक हो गए तो औरतों की बारी आई और वहीं उसी खुले मैदान में जहाँ गेहूँ के खलियान लगाए जाते थे और सरसों के फूल मुस्कुराते थे और इफ़्फ़त-मआब बीबियाँ अपने खाविंदों की निगाह-ए-शौक़ की ताब ला कर कमज़ोर शाख़ों की तरह झुकी-झुकी जाती थीं। उसी वसीअ मैदान में जहाँ पंजाब के दिल ने हीर-राँझे और सोहनी-महीवाल की ला-फ़ानी उल्फ़त के तराने गाए थे। उन्हें शीशम, सरस और पीपल के दरख़्तों तले वक़्ती चकले आबाद हुए। पचास औरतें और पाँच सौ ख़ाविंद, पचास भेड़ें और पाँच सौ क़स्साब, पचास सोहनियाँ और पाँच महिंवाल, शायद अब चनाब में कभी तुग़्या'नी आएगी। शायद अब कोई वारिस शाह की हीर गाएगा। शायद अब मिर्ज़ा-साहिबा की दास्तान-ए-उल्फ़त-ओ-इफ़्फ़त इन मैदानों में कभी गूँजेगी।

    लाखों बार लानत हो उन राहनुमाओं पर और उनकी सात पुश्तों पर, जिन्होंने इस ख़ूबसूरत पंजाब, इस अलबेले प्यारे, सुनहरे पंजाब के टुकड़े टुकड़े कर दिए थे और इसकी पाकीज़ा रूह को गहना दिया था और इसके मज़बूत जिस्म में नफ़रत की पीप भर दी थी।

    आज पंजाब मर गया था, उसके नग़्मे गुंग हो गए थे, उसके गीत मुर्दा, उसकी ज़बान मुर्दा, उसका बे-बाक निडर भोला भाला दिल मुर्दा, और महसूस करते हुए और आँख और कान रखते हुए भी मैंने पंजाब की मौत देखी और ख़ौफ़ से और हैरत से मेरे क़दम उस पटरी पर रुक गए।

    पठान मर्दों और औरतों की लाशें उठाए जाट और सिख और डोगरे और सरहदी हिंदू वापस आए और मैं आगे चली। आगे एक नहर आती थी। ज़रा-ज़रा वक़्फ़े के बा'द मैं रोक दी जाती, जूँ ही कोई डिब्बा नहर के पुल पर से गुज़रता, लाशों को ऐ'न नीचे नहर के पानी में गिरा दिया जाता।

    इस तरह जब हर डिब्बे के रुकने के बा'द सब लाशें पानी में गिरा दी गईं तो लोगों ने देसी शराब की बोतलें खोलीं और मैं ख़ून और शराब और नफ़रत की भाप उगलती हुई आगे बढ़ी।

    लुधियाना पहुँच कर लुटेरे गाड़ी से उतर गए और शहर